techUK公司副主管Emma Fryer近日在2018数据中心世界会议上讨论了数据中心的能源消耗问题,她将尝试提示过去几十年来数据中心运营和电能应用的一些误区。

可以说,数据中心的能源使用有点像美国前国防部长唐纳德·拉姆斯菲尔德的绕口令,那就是"知道已知的知识,已知道的未知知识,以及不知道的未知知识".任何声称拥有数据中心电能使用准确数据的人都可能对事实的理解有限。或者更令人担忧的是,对商业议程的理解有限。

然而,缺乏数据并没有阻止人们做出自信的表述。在过去的几年里,有一些估计令人震惊的,有一些或许是故意的、不准确的估计。在这里,Fryer试图将将一些现实主义带入这个空间。

为什么估算数据中心的能源使用如此棘手?

由于种种原因,数据中心的能源使用总量是一个复杂的数字。首先,数据中心行业是商业运营商、管理服务提供商和企业的混合体。虽然商业供应商提供了可见的,相对容易解释的方法,但企业数据中心的内部业务往往超出人们的预期,因此必须找到这些设施,然后将它们的能源使用加在能源使用总量中。

其次,商业模式非常复杂,将数据中心操作与多层次的服务包装隔离起来可能会非常棘手。第三,数据中心部门的业务多变化,很快就会过时。

对简单数字的渴望加重了人们对随机数字的期望,这些随机数字通常是在没有检查场景的情况下以表面价值进行的。

由于这种不确定性,人们可能会看到含有大量误差和各种模糊和或有条件的数字,但事实并非如此。相反,人们对数据中心能源使用提出了过分简单或没有提及的要求。

最令人担忧的是,其趋势是夸大能源消耗,有时超过的比例惊人。一些引人注目的数字被引用,并产生了一个精心制作的神话。

为什么人们高估数据中心的能耗?

o定义:人们定义行业领域的方式不可避免地会影响结果。数据中心将IT功能整合到受控环境中的安全设施中,并保证电源和连通性。服务器柜和其他分布式IT应该排除计算之外。

o给出数字:人们对简单数字的渴望可能会相信随机数字,这些随机数字经常以数值出现,而没有检查场景或做出的假设。

o证明是错误的:数据中心行业很难进行反驳。相反,论据必须关注方法论和假设是错误的。

o政策议程:希望证明监管合法化的政策制定者会夸大数据中心的能源消耗,从而通过干预措施创造更多的潜在节约。这样的事例很常见。

o商业议程:提供能源效率解决方案的供应商也倾向于夸大能源使用量,以最大限度地节省潜在的能源。

o未能运用常识:如果数据中心能源消耗量占英国总供电量的93%,那么它不太可能是正确的。

o多层次综合症:数据中心的业务是多层次的,其能源可能转售给租户。这些成员都报告相同的能量,再乘以实际数字。而这是调查中的一个特殊问题。

各国政府和其他利益相关方不愿意低估数据中心的经济贡献,同时夸大其能源消耗。

o将电力供应与能耗混淆:电力供应是数据中心运营商可用的瞬时最大电力供应。而电力供应不能用作能源使用的替代品,这不是一回事。

o故事掩盖真相:"数据中心电力使用失控"这样的说法与"数据中心使用更多的电力,但生产率提高得更快"说法相比更令人关注。

更好的方法

坏消息是,政府部门和其他利益相关方有一种这样的倾向,即低估了数据中心的经济贡献,同时夸大了他们的能源消耗。

好消息是,一系列真实的证据正在逐渐积累起来,这意味着人们正在对已知的未知现像和未知的未知现象进行细分。

最近的第三方研究对数据中心的能源使用有了更多的了解。并对那些夸大数据中心能源使用量的人进行质疑他们的数字。因此,人们有必要弄清数据中心的真实能耗。

 

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