你听说过只要少发一封邮件就能为地球环保做贡献吗?其实,这类说法具有一定科学依据。英国研究机构OVO Energy的一项研究表明,如果每个英国人每天少发一封仅包含“周末愉快”等寒暄之类的“非必要”邮件,则英国全年可减少约16000吨碳排放量。

有关互联网领域碳中和的讨论从未停止,诸如Facebook、谷歌、苹果、亚马逊等全球知名互联网领域相关企业也在近年来致力于减少碳排放的工作。此外,高新技术的突飞猛进也让数据中心等场景在更具效率的同时兼顾节能减排。

互联网碳中和讨论热度不减

碳中和是一项造福全球的福祉。所谓碳中和,指的是国家、企业、产品、活动或个人在一定时间内直接或间接产生的二氧化碳或温室气体排放总量,通过植树造林、节能减排等形式,以抵消自身产生的二氧化碳或温室气体排放量,实现正负抵消,达到相对“零排放”。

对于互联网企业而言,碳中和主要通过发展高新技术,让生产活动在更具效率的同时进一步减少电力消耗,通过设备的高效回收利用等手段逐步达到节能减排的目的。

毫无疑问,减少不必要的碳排放对保护地球环境具有积极意义。近年来,社会舆论对于互联网企业实现碳中和的讨论逐渐“过热”。据媒体报道,有关少发一封邮件究竟能降低多少碳排放的讨论有一定夸大成分。英国布里斯托大学的Chris Preist教授表示,OVO Energy的研究包含了碳排放的全部相关因素,例如服务器、网络、终端的耗电量,然而即便不发送那些所谓“非必要”邮件,这些系统也一定是持续运行的,仍然会产生碳排放。

此外,对于互联网领域相关企业究竟能否实现绿色环保生产不乏一些“严肃”的报道。例如“不必要的电子邮件:不仅烦人而且对地球有害”(爱尔兰时报,2020),“硅谷肮脏的数据中心秘密:碳”(泰晤士报,2020)等。

互联网大厂的减排脚步

一份来自21世纪可再生能源政策网络(REN21)的报告显示,全球可再生能源占最终能源消费总量的17.9%。能否在生产中充分利用可再生能源,减小不可再生能源使用率,是实现整个行业碳中和的关键。截至目前,全球已经有超过40家互联网领域相关厂商作出减少碳排放、力争100%使用可再生能源的承诺。

据统计,目前美国十大互联网企业中,Facebook、谷歌以及苹果已经实现了100%利用可再生能源。能源创新专家李勇表示,互联网企业在实现100%可再生能源之后,下一步则可以通过碳捕获和封存进而实现碳中和目标。所谓碳捕捉和封存,是指将二氧化碳从工业和能源等相关源中分离、收集和封存,以避免其进入大气层的技术。

此外,微软、亚马逊等6家企业已经表示将在2025年之前实现100%使用可再生能源。根据可再生能源买家联盟(REBA)的统计数据,互联网企业已经成为全球范围内最大的可再生能源采购方。2020年,亚马逊、谷歌、Facebook共采购约4.9GW可再生能源,大致相当于400万户普通家庭日常所需电力。谷歌在其发布的《2020环境报告》中承诺,到2030年,谷歌在力争实现自身“全天候无碳运营”的同时帮助全球500个城市和地区政府每年减少1000兆吨碳排放。

我国互联网领域同样正在为实现碳达峰、碳中和而努力。4月7日,“互联网﹢资源循环利用碳中和联合倡议发布暨碳中和试点启动会”在北京召开。本次会议主题为“推动绿色生产生活方式,助力实现‘双碳’目标”。包括青桔单车、饿了么在内的互联网领域企业共同发起了“循环经济碳中和行动倡议”,旨在呼吁企业与公众积极响应国家号召,切实履行碳中和责任,全面践行循环、低碳、绿色的生产生活方式,减少碳足迹,降低碳排放。就在今年1月12日,国际环保组织绿色和平(Greenpeace)发布了《迈向碳中和:中国互联网科技行业实现100%可再生能源路线图》研究报告,认为随着成本的逐渐降低,可再生能源开始成为中国互联网领域相关企业控制电力成本的重要手段和长期战略。绿色和平项目主任叶睿琪认为:“数据中心、云计算领域的脱碳发展是中国实现碳中和的重要一环。中国互联网科技产业具有极强的低碳转型潜力,应该充分发挥技术与产业模式的创新潜能,积极向100%可再生能源转型,成为实现中国碳达峰、碳中和目标的排头兵。”

技术发展助节能减排

技术发展对于互联网企业进一步节能减排、实现碳中和有着至关重要的作用,其最直接的体现便是在数据中心的节能减排上。数据中心是全球协作的特定设备网络,其作为互联网基础设施,承担了海量数据信息的传递、加速、展示、计算、存储等任务,堪称互联网的一大核心。而数据中心碳排放的核算,主要是IT设备及基础设施的电力消耗。

近年来数据与流量的“大爆炸”让很多人认为耗电量也必然随之快速增加。然而研究表明,数据中心的耗电量并不会和数据规模同步增长,效率的提高使能耗占比几乎保持不变。美国《科学》杂志曾在2020年2月刊载一篇文章,对全球数据中心的电力消耗进行了综合评估。2010年~ 2018年,全球对数据中心服务的需求增长了550%,但同期这些设施的能源使用仅增长了6%。

数据中心耗电量并不和处理的数据量同步增长,在很大程度上是由于越来越多的企业将其数据迁移到云或大型数据中心上。根据美国劳伦斯伯克利国家实验室的一项研究,大型数据中心受益于多租户的使用模式,可以更加高效地处理数据,其1台服务器相当于3.75台传统数据中心服务器。如果将美国小型数据中心80%的服务器迁移至大型数据中心,能耗将降低约25%。

科技部原副部长吴忠泽表示,下一步,我们应当加快智慧能源的技术开发与运用,提升数据中心能效,注重节能环保,推动绿色数据中心的发展。我国应按照“十四五”规划纲要关于“开展能效在线分析、源网荷储互动、多能协同互补、用能需求智能调控”的要求,同步建设分布式高效能源互联网,形成支撑多能源协调互补、及时有效接入的新型能源网络,推广智能储能设施、智能用电设施,实现数据中心能源供需信息的实时匹配和智能化响应。

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