越来越多的企业正在部署虚拟桌面架构(VDI)环境。例如, Storage杂志在美国进行的秋季存储购买意向调查中,427位受访者中的47%表示他们的企业已经拥有虚拟桌面,相对于去年的调查增加了4%.对于IT管理者而言,为使远程用户得到可接受的性能,针对VDI的广域网优化的技巧和技术通常会被使用。

在选择WAN优化产品之前,你必须先独自完成一些工作。第一步是创建一份仔细检查过的虚拟桌面客户操作系统版本。目的是为了将操作系统中一些不必要的选项剥离出来,如“平滑滚动”和背景标志等,以减少屏幕刷新引起的的带宽需求。如果Windows在安装后未经修改,缺省的版本中众多的图形增强功能将引起大量占用带宽的屏幕刷新。

尽管这些虚拟桌面操作系统的调整确实可以带来优化,当考虑广域网上的VDI优化时,则大多取决于使用的VDI协议,相应的通常与使用的VDI平台相关。目前在广域网上有三种主流的VDI协议可以使用,即VMware公司的PC over IP(PCoIP),用于VMware View;Citrix公司的高清晰用户体验协议(HDX),原名为独立计算架构,或ICA,用于Citrix XenApp;以及Microsoft的远程桌面协议(RDP),可以用于VMware View,Citrix XenApp或Microsoft的虚拟桌面架构。

任何一个对于VDI项目仔细考虑的人,通常都会将Microsoft的RDP视为“陈旧”的协议,其在广域网上无法为用户提供丰富的,图形密集的环境。不过正是由于Microsoft RDP协议的未经优化,使其可以从第三方WAN优化器中得到最大的收益。例如,许多第三方的WAN优化器厂商在标准的Microsoft RDP协议上可以实现12倍的性能提升。也就是说,同样的线路,同样的往返延迟时间,他们可以放置相对于标准Microsoft RDP协议12倍的会话。而大多数情况下,其它的协议,如PCoIP和HDX,并不能得到Microsoft RDP协议那么多的好处。某种程度上,WAN加速器确实为Microsoft的VDI延迟创造了一个公平的竞争环境,不过这种做法需要客户付出额外的费用。无需任何怀疑,相对于新近出现的协议而言,Microsoft RDP已是过于陈旧的协议。

相比之下,来自VMware和Citrix的新一代的VDI协议已经做过大量的优化。尽管VMware和Citrix都希望用户相信存在所谓“协议之争”,但实际上这只是一场虚假的战争。从性能的角度看来,这两种协议并没有太多分别,这些厂商给人的印象就如同来自同一阵营的政客,竭力使选民相信他们彼此间完全不同。暂且将这搁置一边,如果这些协议在广域网上表现足够好,那么还余下什么优化需要做吗?回答是肯定的,不过投资回报相对于过去较小,并且你将尽力利用单台设备上所支持的所有特性。

VDI环境下的广域网优化局限于专注于此领域的少数几个公司,如F5网络、Riverbed、Citrix(使用其NetScaler)和Silver Peak系统公司。这是因为为了实现广域网优化,他们必须可以取得加密密钥,用于保护封装在协议中的从用户端到虚拟桌面的数据流。如果没有这些加密密钥,WAN优化器厂商将无法创建特定于VDI的产品,因为只有通过加密密钥才能得到所需的协议数据。这就导致WAN优化器厂商仅限于和新一代VDI厂商建立合作伙伴关系并可以允许访问他们特定协议的少数几个。下面让我们讨论一下这些产品是如何实现带宽节省的。

不管你选择的是哪一个WAN优化器厂商,你都需要密切关注其支持的特性。并非所有的厂商对于所有的协议都支持得一样好。例如,Citrix NetScaler是广泛用于Citrix HDX协议的WAN优化工具,不过它并不支持multistreaming(使用多个TCP会话来传输从客户端到服务器之间的HDX流量),而他的竞争对手通常可以做到。

这些用于VDI的广域网优化工具使用了不同的方式来进行流量优化。  让我们来看一下这些技术以及它们是如何工作的。

对于初级用户,WAN优化器可以带来少量益处,如果其支持压缩和缓存协议数据中的部分内容。不过,由于协议数据已被VDI平台压缩,再次额外的压缩带来的好处非常有限。

除了压缩和缓存,许多第三方厂商的广域网优化产品,如F5的Big-IP,具有基于会话的优先级设定的特性。通过使用加密密钥,WAN优化技术可以计算出哪些桌面数据流属于CEO,哪些数据属于普通员工。利用这些信息,IT管理员可以赋予CEO的数据更高的优先级,从而为CEO带来更好的用户体验。不过并非所有的第三方WAN优化产品都支持此特性,即使是那些支持此特性的厂商,也不是所有的协议都支持,因为WAN优化厂商可能受限于VDI协议的能力。

另外还有一个特性,称为多会话重复数据删除,存在于一些第三方厂商的WAN优化产品中,如F5的Big-IP,可以减少传输的数据量。很多时候,图形的相同部分,如Microsoft Office导航工具条,被多个用户同时传输。这些数据实际上只需传输一次,同时缓存在分支机构的WAN优化设备上。不过,许多VDI客户端都具有自己的客户端缓存以实现此功能。通常,较之每个客户端单独维护其缓存数据,在WAN优化层上的缓存更为有效。每个人都可以从共享的模式中获益,而客户端的缓存只能使单个用户受益。

除了这些流量缩减技术,通过一些特性如会话可靠性以及单点登录支持,WAN优化工具也可以用来改善用户体验。通过这两个特性,如果一个用户与虚拟桌面断开,一旦网络恢复,它将可以自动重新连接并登录。

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