Facebook在北卡罗莱纳州森林镇(Forest City)有一个庞大的数据中心,其在节能设计方面是现今的大功率服务器群世界中的一盏明灯。日前,微软官员带着媒体人员参观了此数据中心,展现绿色计算的风姿。微软官员称数据中心的各项措施为公司节省了超过10亿美元。

数据中心的选址无需前卫

像许多硅谷公司一样,Facebook在办公环境和福利方面是赫赫有名的。但偏远的森林镇数据中心平均只有80名员工,他们优化环境为乐趣腾出空间——可以玩飞碟高尔夫(Frisbee golf)。而且还提供有名有号的电动车。俯瞰南山脉(South Mountains)的飞碟高尔夫场横跨160英亩的面积,有电动车想去哪个站都是一路顺风。

冷知识:森林镇的数据中心所在地前身是一家有毒纺织品工厂,后来又成为造船厂。

空气循环 再用优先

Keven McCammon是数据中心的物业经理。他详细地介绍了整个建筑里用到的各种空气循环设施。用于加热和冷却的空气100%都是从室外采用的。从他身旁的白罐和附近的百叶窗开始,一排又一排的空气过滤、冷却和清洁高科技设备比比皆是。甚至他脚下那不起眼的地板下面也是一个储满了热空气的气室,气室的空气待以后循环使用——这是整个设施对抗北卡罗莱纳州超级潮湿的夏天的一个关键。冬季里,这些热空气是用来给管理区提供暖气的,但在夏季,热空气就用来消除潮湿,为服务器区干燥空气用。

空气靠压力输送 力量巨大

空气在整个数据中心的流动完全是靠压力输送的。虽然从照片上看不出来,空气靠不小的吸力从照片的一侧飘到另一侧。这一区有明显的气压,每个走廊入口处设有双门的小房间,功能是稳定压力。空气最终从一个轴向下被推送到服务器大厅,再吹过电子器件,给电子器件降温。然后,空气会被传送到热通道,最终被推入气室,再从那里回收或是再送回去。

重复用水 细水长流

数据中心的冷却系统里无一物是定制的,包括图中的蒙特网格(Munters mesh)。 Munters mesh利用水来调节温度和使空气新鲜。Munters mesh系统可以产生一个最佳温度和湿度组合的氛围——同时比传统的冷却方法少用80%的能源。McCammon称,由于使用了Munters mesh系统,他们无需再用反向渗透,同时还减少水的使用,原因是从Munters mesh系统收集的水不断地被重复地使用。

冗余的系统

Facebook常常觉得自己打破了典型的数据中心设计理论,它的设计具有高度的冗余。Facebook数据中心的动力系统有点像冷却风扇,一个风扇坏了的话,另一个风扇会开启。数据中心设施的电力系统拥有一个后备机关,可以在首要电源和备用电源之间切换。以前的数据中心必须通过切换发电机完成电源之间的切换。

社区可以加快创新步伐

图中显示的是开放计算数据库服务器,是最新的开放计算项目之一。新的设计采用闪存做为存储,与以前的数据库设备比有40%的效率优势。数据库服务器是全固态的,没有移动部件,因而有更快的响应速度、更容易的储存性能。Facebook官员表示,公司内部建造的东西开源后——随后为之建一个社区——使得这些东西变得更好、更快。

高效科技无视虚荣

图中那些塞在服务器托盘之间类似比萨饼盒的板状物不是用来加热午餐的——他们在那里的作用是迫使空气向下流动,以冷却服务器。传统的服务器塔通常前面会有个塑料挡板,但团队发现如果不用塑料挡板就无需定制和部署这些东西,而且还有一个附加的好处,后面的风扇的工作压力也小一些(因此显然可以节省更多能量)。Facebook告诉大家:相对效用和效率来说,外观是次要的。

数据分析可以影响设计

Facebook官员称图中的冷藏设施是冗余的冗余。通过解析用户数据,Facebook认识到82%的流量是在8%的照片基础库上的——所以,不太经常用到的旧照片就放在这里,其服务器不是太活跃,消耗的功率不会那么多。Facebook官员指,这样做以后,服务器的使用效率提高了两倍,数据中心建筑的节能效率达五倍之多。

做计划时要着眼增长(尤其是对Facebook而言)

Facebook预计冷存储的需求会不断增长。Facebook为此预留了空间备用。森林镇的冷藏设施呈字母E状,到目前为止所只用了字母E的一条腿,而且还没有满负荷运作。但Facebook社交网有4000亿张照片,每天增加3.5亿多张,对这个数字阁楼空间的储存需要断然不会出现短缺。

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