存储虚拟化的应用对于企业来说可以减少存储成本,为他们带来的好处是显著的。但是,客户们仍在问究竟什么是虚拟存储呢?如何实现这些技术呢?企业自身的基础架构是否适合实现存储虚拟化呢?

以下是客户提出的十个问题,这些问题的答案可以帮助客户进一步理解存储虚拟。

1) 存储虚拟化可以为企业做些什么?存储虚拟化是一种贯穿于整个IT环境、用于简化本来可能会相对复杂的底层基础架构的技术。存储虚拟化的思想是将资源的逻辑映像与物理存储分开,从而为系统和管理员提供一幅简化、无缝的资源虚拟视图。

2) 应该在哪些地方进行存储虚拟?实现存储虚拟的软件可以运行在多种设备上。一般而言,三种最常见的设备是服务器、存储设备或存储网络。存储网络最受关注,因为存储网络拥有能够支持连接到网络中的任何服务器平台或任何存储设备的能力。

3)应该选择一个带内解决方案还是一个带外解决方案?一些供应商希望通过实现虚拟的技术路径来达成大笔的交易。但是重要的问题是,作为客户,他们希望通过虚拟获得哪些改善呢?对这一问题的回答将决定如何实现虚拟。今天,只有带内解决方案能够提供虚拟的全部价值。聪明的方法是首先明确客户希望得到的结果,然后根据解决方案满足客户目标程度,之后对解决方案进行评估。

4)如何避免被供应商“套牢”?避免被供应商“套牢”的最佳方法是实现完整的磁盘虚拟。如果一家供应商说服企业将自身的灾难恢复过程集成到该供应商专有的复制服务中,或说服企业在现有的所有服务器上安装该供应商专有的多路径设备驱动器,或说服客户对所有的管理员进行该供应商专有管理界面的培训,这家供应商实际上知道客户的转换成本将会很高,而这使客户也容易会被“套牢”。不过,如果选择对全部磁盘进行虚拟,就获得了选择底层磁盘硬件的全部灵活性,而这种灵活性经常能够降低总成本。

5)在成本方面应该有哪些考虑呢?当评估一个虚拟解决方案时,重要的是在考虑虚拟能够带来的间接成本节省的同时,还要考虑解决方案的直接成本。例如,大多数磁盘供应商对其专有的多路径设备驱动器、复制服务和管理界面进行附加收费。如果做得正确的话,虚拟可以消除企业再购买所有这些专有软件的必要。

6)为实现虚拟,企业需要对自身IT环境进行哪些类型的改变?存储虚拟是有价值的,但如果企业为实现存储虚拟而必须对自身的基础架构进行重大的改变,投资回报就会受到损失。一个好的虚拟解决方案不要求对磁盘或存储网络基础架构进行任何改变。因此,需要和您的供应商进行讨论来决定进行哪些改变才能够测试和运行它们的虚拟解决方案。但是需要警惕的是一些解决方案要求企业购买新一代SAN交换机或新一代存储控制器,而这样做的目的仅仅是为了实现存储虚拟。

7)虚拟产品上市已经有多长时间了?客户明智的做法是不仅考虑供应商对其虚拟解决方案的介绍,而且还要考虑产品的成熟度如何以及已经进行了多少次升级。一些供应商只是现在凭借新产品来冲击市场。在软件世界里,版本1的功能和可靠性很少能够比得上版本6.因此需要选择可靠供应商提供的成熟产品。

8)虚拟能不能改进管理功能和减轻IT人员负担?存储虚拟的指导思想是提高基础架构的效率,使存储管理变得更加轻松和提高性价比。如果做得正确,虚拟可以减少多个存储设备、存储供应商、设备驱动器类型、拷贝服务和管理界面导致的复杂性,并为管理员提供一幅单一虚拟资源的公有视图。此外,利用存储设备之间透明的数据移动功能,很多存储管理员需要在凌晨2点进行的工作可以转移到下午2点进行。不仅可以避免应用运行中断,而且还可以改善工作与生活之间的平衡。

9)在性能、可用性、容量和可扩展性方面虚拟有哪些要求?在评估虚拟解决方案的过程中,聪明的客户不仅要看供应商提供的信息,还要看外部基准测试结果。一些供应商选择控制虚拟路径上的一切以确保可靠性和性能。其它供应商采用一种更具联合性的方法——将一家供应商的硬件组件与另一家供应商的软件组件结合在一起。无论评估的是哪种方法,需要看一看外部对供应商所声称内容的验证,比如存储性能理事会这样的组织进行的外部基准测试。

10) 虚拟对存储的影响会不会就象是Linux对服务器产生的影响?在Linux之前,应用和系统管理员被捆绑在一个操作系统上,这就意味着与这一操作系统所支持的硬件捆绑在一起,如果做得正确,存储虚拟可以使企业不再被捆绑到存储硬件上。

有了以上有关虚拟存储的问题和答案,企业可以自信地应对评估存储虚拟的挑战。它们会发现通过明智的存储虚拟决策,可以帮助企业节省时间、金钱和减少争辩。

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